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O isolamento e o stress social podem causar mais danos do que um vírus da gripe?


Antes de mais nada, considere este fato: não temos ideia de como um vírus causa sintomas. Na verdade, toda a pesquisa ainda nem sequer descobriu o que um vírus faz e qual é sua função, mas falaremos sobre isso em outro lugar, e se você quiser ler mais, vá até aqui.

NÃO SABEMOS COMO O VÍRUS PRODUZ SINTOMAS
Estudos têm tentado entender o mecanismo pelo qual um vírus causaria sintomas.
Os resultados mais recentes nos dizem que o sintoma não é produzido pelo vírus, mas sim pela resposta do organismo:

A resposta do hospedeiro, não o vírus, causa os sintomas do resfriado comum.
O objetivo desta pesquisa é entender o mecanismo pelo qual a infecção por rinovírus das células epiteliais respiratórias causa os sintomas de rinite, obstrução nasal, dor de garganta, tosse e tudo o que chamamos de resfriado. A hipótese original era que os sintomas eram o resultado da destruição do epitélio.


Mas esta hipótese foi provada como errada por Winter et al., que examinaram o epitélio com biópsia de pessoas com resfriados. Eles mostraram que o epitélio estava intacto e que a única coisa que o distinguia era o aumento do número de neutrófilos polimorfonucleares (leucócitos) na submucosa e no epitélio.

Então, para começar, o vírus não destrói as células, como é frequentemente descrito. Simplesmente o tecido se comporta de forma diferente.

E esse comportamento não é produzido pelo vírus, mas: A infecção viral em si não produz sintomas: ao contrário, é a resposta do hospedeiro à infecção viral que é responsável pelos sintomas.
Fonte: J.Owen Hendley, Doenças Infecciosas Pediátricas, Universidade da Virgínia.

Bem, nós descobrimos algo.
O vírus não destrói o tecido, e o que acontece é causado pela resposta do corpo.

Agora também descobrimos que um vírus circulante não é o suficiente para me deixar doente, mesmo que seja colocado diretamente no meu nariz.

Estudos anteriores sobre a infecção por rinovírus indicam que cerca de um terço das pessoas com uma infecção viral confirmada não apresentam sinais de sintomas de resfriado.

Por que é que mesmo tendo o vírus no meu corpo, nada me acontece?
Os fatores que determinam quais indivíduos infectados desenvolverão o resfriado são desconhecidos.

Utilizando um protocolo de inoculação de rinovírus, os autores exploraram o possível papel dos recentes eventos da vida, o humor atual e o estresse percebido no desenvolvimento dos sintomas em indivíduos conhecidos como infectados.

[...] O número médio de grandes eventos de vida relatados para o ano anterior foi significativamente maior para aqueles que desenvolveram resfriados do que para aqueles que não desenvolveram (p <,05).

Fonte: Pubmed

AS CAUSAS PSÍQUICAS DA INFLAMAÇÃO RESPIRATÓRIA
Muito bem, agora vamos começar a falar sobre os fatores psicossociais que podem causar a inflamação do trato respiratório.

As 5 Leis Biológicas nos oferecem um detalhe muito alto para entender estes fenômenos e, sobretudo, oferecem ferramentas para verificá-los no cotidiano, mas muitos estudiosos já os enfrentaram com estudos clínicos, mesmo que de forma mais genérica.

Estudos atuais da Carnegie Mellon University em Pittsburgh sugerem que o estresse psicológico é um fator muito importante para determinar quem fica doente quando as cavidades nasais são invadidas por vírus. Mas não é qualquer tipo de stress. Deve ser um estresse de longo prazo, com duração mínima de um mês e resultante de um problema significativo, como ser demitido de um emprego após anos de serviço ou estar financeira ou emocionalmente privado por causa de um divórcio.

Pessoas sob stress elevado são mais propensas a pegar um resfriado quando expostas a um vírus do que pessoas sob menos stress.
Fonte: NY Times

O estudo citado pelo The New York Times também especifica que os sintomas respiratórios são proporcionais ao nível de estresse.


As taxas de infecção respiratória (P < 0,005) e de resfriado clínico (P < 0,02) aumentam com uma relação proporcional ao grau de estresse psicológico.
[...]
 Estes efeitos não mudaram quando consideramos idade, sexo, escolaridade, estado de alergia, peso, estação do ano, número de indivíduos que vivem juntos, estado infeccioso de indivíduos que compartilham a mesma habitação e estado de anticorpos específicos do vírus (antes do estudo).

Além disso, as associações observadas foram semelhantes para todos os cinco vírus estudados.

Outros potenciais estresses comuns - incluindo tabagismo, consumo de álcool, exercício, dieta, qualidade do sono, contagem de glóbulos brancos e níveis de imunoglobulina total - não explicam a associação entre estresse e doença.

Da mesma forma, nossos controles sobre as variáveis de personalidade (auto-estima, autocontrole, introversão - extroversão) não alteraram nossos achados.
Fonte: Stress Psicológico e Susceptibilidade ao Frio Comum - NEJM, Pubmed


Interessante ponto de vista das 5LB. O que segue é um comentário sobre o estudo, feito por um colega do pesquisador.

Uma explicação mais provável, penso eu, é a resposta nasal colinérgica imediata ao stress. Ao contrário da simples resposta emocional a uma ameaça, o estresse é geralmente caracterizado pelo conflito, com sentimentos de hostilidade, culpa, ressentimento, humilhação e afins.

Wolf tem examinou e realizou biópsias da mucosa nasal de pessoas em conflito emocional e documentou hiperemia, edema, hipersecreção e obstrução nasal. Os resultados opostos, vasoconstrição com estreitamento da mucosa e respiração nasal livre, foram observados com fortes emoções não associadas ao conflito - a resposta "luta ou fuga" mencionada por Swartz.

Fonte: Alexander C. Chester, M.D. Georgetown University Medical Center
Estudo de Swartz: Stress and the common cold - NEJM


Um estudo semelhante sobre resfriados relacionados ao estresse também foi realizado com cerca de 1200 estudantes universitários: A cohort study of stress and the common cold. - Pubmed

E O VIRUS DA GRIPE
O rinovírus está bem, mas o vírus da gripe?
Não parece haver diferença: este estudo foi realizado sobre o vírus da gripe A [A/Texas e A/Kawasaki] e rinovírus [Hanks e tipo 39].
Psychological Stress, Cytokine Production, and Severity of Upper Respiratory Illness. - Pubmed

Ainda mais interessante é a metanálise de Pedersen et al. 2010, que objetivou avaliar todas as evidências científicas disponíveis sobre a hipótese de que o estresse psicológico pode influenciar o desenvolvimento da doença em pessoas expostas a um agente infeccioso.

Os resultados da metanálise confirmam a hipótese de que o stress psicológico está associado ao aumento da suscetibilidade à inflamação das vias aéreas, apoiando uma maior consideração da possível importância dos fatores psicológicos nas doenças infecciosas.

Fonte: Influence of Psychological Stress on Upper Respiratory Infection, A Meta-Analysis of Prospective Studies - Pubmed

Não temos mais dúvidas: mesmo as doenças infecciosas, que geralmente se acredita serem causadas por vírus, são na verdade desencadeadas, em grande parte, pelo estresse psicológico e conflitos.

Agora você também pode entender esses fenômenos de uma forma muito mais precisa, porque as 5 Leis Biológicas nos dão ferramentas para verificarmos pessoalmente qual é a percepção emocional específica está por trás de cada sintoma.

Deixo aqui alguns exemplos relacionados com as vias respiratórias.
Se não faz ideia do que estamos falando, comece aqui.

DANOS DE ISOLAMENTO E RELACIONAMENTOS QUE CURAM

Enquanto escrevo, toda a Itália está em quarentena para a gripe Covid19.

Atividades econômicas e sociais zeradas. Escolas fechadas. Os cidadãos estão isolados em suas casas com a proibição de sair, exceto em casos de emergência.

Hospitais desmoronam sob a carga de trabalho. Já passaram quatro semanas e, na melhor das hipóteses, ainda temos um mês nestas condições. A situação social é assustadora e dramática.

Ninguém sabe realmente se essas disposições são eficazes para resolver o único problema real, que é o de conter as hospitalizações.

Não há evidências científicas sólidas sobre isso, portanto cada governo está se movendo de acordo com seus próprios critérios.(ITA)

Mas aqui também nós fazemos outra pergunta: se é verdade que condições psicossociais podem causar sintomas respiratórios... o quanto a trágica situação social de hoje afeta os indivíduos?

Um dos elementos com o qual a síndrome de Covid-19 é diagnosticada é a diminuição dos leucócitos.

O estresse social crônico pode comprometer a regulação fisiológica normal da função leucocitária pelo eixo hipotálamo-hipófise-adrenal de uma forma que pode contribuir para o aumento dos riscos à saúde física associados às adversidades sociais.

Fonte: Pubmed
Estudo adicional sobre a influência do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal nas infecções virais
Estudo adicional sobre a variação dos leucócitos produzidos pelo estresse induzido.


Não é só isso:
Este estudo avaliou a relação entre a sensibilidade da distribuição de leucócitos e o isolamento social subjetivo em uma grande amostra populacional de idosos.

[...] As porcentagens circulantes de linfócitos e monócitos foram suprimidas, em proporção direta aos níveis de cortisol circulantes.

[...] Os resultados atuais sugerem que fatores sociais podem alterar a sensibilidade das células imunes na regulação fisiológica pelo eixo hipotálamo-hipófise-adrenal de formas que podem contribuir para o aumento dos riscos à saúde física associados ao isolamento social.

Fonte: Social regulation of leukocyte homeostasis: the role of glucocorticoid sensitivity.
- Pubmed

Em resumo, as dificuldades sociais e o isolamento reduzem os níveis de leucócitos e linfócitos, o chamado "sistema imunológico".

Mesmo Cohen, autor de alguns dos estudos citados, constatou que aqueles que estavam desempregados ou subempregados ou que tinham dificuldades interpessoais com a família ou amigos, tinham o maior risco de adoecer.

E descobriu também algo contraintuitivo, que outros pesquisadores já haviam aprendido: "Ter muitos tipos diferentes de relações sociais ajuda a proteger contra as doenças".

Pessoas com mais tipos de relações sociais eram menos suscetíveis a resfriados comuns, produziam menos muco, eram mais eficazes na liberação de suas passagens nasais e liberavam menos vírus.
Essas relações não foram afetadas pelo tipo de vírus, idade, sexo, estação do ano, índice de massa corporal, educação e raça.

A susceptibilidade aos resfriados diminuiu de forma "dose-resposta" à medida que a diversidade de conexões sociais aumentava.

Conexões sociais mais articuladas foram associadas ao aumento da resistência à doença do trato respiratório superior.


Fonte: Social Ties and Susceptibility to the Common Cold - JAMA

Quando estamos juntos, estamos melhor.

Eu sei o que você está pensando: não foi preciso a ciência para descobrir isso.
Mas se alguém nos fala de moléculas, nós acreditamos mais nisso.

Mas ainda não acabou:
O aumento do status socioeconômico (subjetivamente percebido) está associado a uma menor suscetibilidade a infecções do trato respiratório superior, mas esta associação é independente do status social objetivo, o que sugere a importância da classificação relativa percebida para a saúde.
Fonte: Pubmed

Em outras palavras, o sentimento de baixa condição socioeconômica aumenta a suscetibilidade à doença.

Basicamente o que aprendemos: o stress das condições sociais adversas, o isolamento, a perda de trabalho e relacionamentos, colocam nossa saúde em condição precária e, de acordo com os estudos mencionados, em particular o trato respiratório está sujeito a reação.

O quanto essa extraordinária condição de quarentena nacional, nunca experimentada antes, pode afetar a saúde de toda a comunidade?
Não podemos considerá-la indiferente e, na nossa visão, a partir do modelo das 5 Leis Biológicas, consideramos a pneumonia um sintoma causado pelo medo de morrer.

Ao mesmo tempo, a perda de referência e isolamento são o terreno adequado para a fisiologia especial dos rins que, acreditamos, pode agravar a maioria dos sintomas, como as crises respiratórias.

Por esta razão, suspeitávamos desde o início que as leis coercitivas adotadas contra o Coronavírus eram desproporcionais e contraproducentes. (ITA)

Mas isto seria verdade se a percepção social do vírus permanecesse proporcional ao que ele é: uma gripe. Mas como a percepção das coisas agora está fora de controle, um governo que não tomasse essas medidas provavelmente poderia conseguir algo ainda pior.

Imagine a percepção da massa: você viveria mais pacificamente livre, mas sob a ameaça constante de um monstro escondido dentro do seu vizinho, ou fechado numa gaiola com o monstro lá fora, protegido por lei?


É sempre uma questão de percepção, então provavelmente é tarde demais para voltar atrás agora.





Equipe de tradução e direção

5 Leis Biológicas Brasil

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